不管你愿不愿意,Apps将彻底颠覆这个世界

2011 年,苹果在全世界卖出了1 亿部iPhone,由Google 带头的Android 阵营,也卖出了超过1 亿部的智能手机。也就是说,在去年,全世界每35 人中就有一人,加入了Smartphone 使用者的行列。不,这不是手机的世代交替,这是史无前例的人类行为世代交替。

1995 年开始,浏览器的普及为我们带来了网络革命。从此大家对于报纸、杂志、书籍,乃至于电视、CD、DVD、信件、传真、电话的依赖也开始逐年下滑。17 年来,Internet 改革了资讯的取得、人们沟通的方式、下放了出版权力、推翻了娱乐产业,成为重要的销售管道,最后还把真实生活中的朋友通通串联起来。

可惜网络虽然厉害,但过去它毕竟是被拴在桌面上。所以当人们上网的时候是上网,一旦离开桌子,网路就几乎无用武之地。因此虽然越来越不可或缺、越来越接近真实,但网络与现实之间,似乎一直存在着隔阂,一种井水不犯河水的态势。

直到智能手机的出现,彻彻底底的推翻了这整件事。曾几何时,当人们走在街上,注视的不再是周围迷人的风光,而是眼前4 寸大小的屏幕。三、五同事到餐厅里共进午餐,没在聊天,反倒是手头在iPhone 上为对方按赞。网络当年鞭长莫及的所有地方,搭着iPhone、Android 这些小机器,现在通通都到达了。

这就是所谓的Mobile Internet 时代,所以它不是手机的世代交替,而是人们的世代交替。从今以后,世界都有网络,网络也都有世界。井水与河水搅在一起,没办法再分辨此水非彼水。网络当年掀起的所有革命,还有它当年没办法掀起的所有革命,很快的,通通在这个世界上发生。

Mobile Internet又可以概分以行动浏览器为主的「Mobile Web」,和以Apps为主的「App Internet」。前者主要是让你透过Safari等这类「行动浏览器」,透过「HTTP」这个通讯协定,连结到像是「www.hbr.org」(哈佛商业评论)等的网站,去下载、消费「World Wide Web」上的内容。而「App Internet」则是让你使用各式各样的Apps,透过Internet去取得资讯、服务、娱乐和商品。

用更简单的方式形容,Mobile Web 就是让你在iPhone 上透过Safari,连结到www.facebook.com 去使用Facebook 的服务。App Internet 则是让你在iPhone 上,使用Facebook App 去使用Facebook 的服务。这两件事情虽然听起来类似,但实际上却有很大的不同。Mobile Web 基于的是HTML 标准,HTML 掌管的组织是W3C,一个极度官僚、运作缓慢的协会。所以最新的第五代HTML5 标准,预计要到2022 年才会正式释出。你没有听错,是10 年后的未来。

而Mobile Apps,或是所谓的「Native Apps」,基于的则是个别平台所提供的开发环境。在iOS 上,你要用Objective-C 语言透过iOS API 去开发,在Android 上,通常则是使用Java 语言,去呼叫Android SDK 来产生功能。如果讲这些太技术,那你只要记得这些智能手机上有很多的尖端功能,像是相机、多点触碰、方位感测、人体侦测,乃至于听声辨人等等功能,透过Mobile Web ,通通无法使用。要发挥这些先进装置的能力,来带给消费者最棒、最享受的体验,你需要透过原生的Mobile Apps。或者说得更简单些,在iPhone 上用Safari 上www.facebook.com,你并没办法上传照片、没办法获取Push Notifications,但换成Facebook App,这些通通做得到。因此,在行动上,人们会花越来越多的时间在Apps 里面,而Mobile Web 则会越来越不重要。

统计的结果也验证了这件事情,在Mobile Internet发展较快的美国,根据Flurry 公布的数据,到了2011年底,人们每天已经花超过1.5小时在Mobile Apps上面,较2010年同期成长42.4%。但同时间花在Web上面的注意力,却只从70分钟成长到72分钟。Apps已经是Web的1.3倍,而这个差距还在拉大当中。

所以Mobile Internet 的革命等于App Internet 的革命,而你必须要了解Apps 会如何改变人们的生活。事实上,这也很难形容,因为Apps 势必彻底推翻这个世界。

以购物为例,在过去的这个圣诞节,全美的人口中,已经有四分之一的民众会在商场里面,透过Apps 上网去比价,然后甚至直接在手机下单购买,而没有在店里面消费。另外也有四分之一的民众,会先在手机上透过Apps 看过商品评价,再决定要不要购买。

以导航为例,最早以前,我们必须要在车上放上一本地图。后来,我们去加装一台导航机,或是在买车的时候直接选配原厂的地图设备,但每到要用的时候,往往才发现不是景点资讯过期,就是地图缺乏更新。但自从手机有了Maps 之后,这些烦恼通通消失。事实上,专门生产导航设备的Garmin,在iPhone 上市以后,股价已经从120 美元一路跌到只剩40 块。

再以朋友、家人间连络感情为例,不知道你有没有发现,但WhatsApp 和Line,早已取代了简讯、电话和Emails 的地位。拍了一张照片?现在大家都直接「APP 给你」。有什么事情要交代?直接录个语音用WhatsApp 传最快。心情不好?Line 的搞笑贴纸最能代表你的心情。没错,这些都是之前几乎不存在的沟通情境。

而前阵子大流行的「Draw Something」,更是一个完美的例子。以前朋友聚会时,最喜欢玩的比手画脚游戏,现在可以透过这个App,和远方的亲朋友好一起玩。它打破了时间、空间的限制,让分隔两地的两个人,可以透过有趣的互动,连络彼此的感情。这,也是前所未有的事情。

相信我,这只是一开始而已。现在之于App Internet,就好像1998 年之于Internet 一样,我们还有很长的一段路要走,也还有非常、非常多的应用会被开发出来。如果你认为过去20 年的网路发展,让你的生命更加有效率,更加美好,那相信我,这次的Mobile Internet 革命,将会有过之而无不及。

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(来源:Mr.Jamie 本文编辑后,刊登在《管理》杂志; Photo via  superamit , 简体中文翻译:易科技  CC License)

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