创新工场宠儿”点心”被迫转型:2年3次生死转折

从手机OS到应用、系统工具再到WebApp,创新工场曾经的宠儿点心两年经历三次转型,在无数血泪教训中不断试错。

  点心CEO张磊

  谷歌与阿里云纷争持续发酵之际,创新工场毕业生点心正酝酿新一轮转型。

作为一个初创企业,点心成立两年多以来经历了三次生死转折。在大公司的肉搏缝隙中,这家移动互联网创业界的明星企业尽量避开大公司锋芒,不仅淡化手机OS业务,放弃做合约机机会,甚至因挖角和面临红海竞争不得不被动转型。

短时间多次转换航道后,点心正尝试将应用WEB化,探讨与百度、阿里等云服务展开合作,希望趁互联网巨头开放云服务、尚未发力WEB APP之际,尽可能在这一新的市场抢占一定份额。

创业两年经历三次生死转折

点心于2010年8月正式成立。创新工场COO陶宁透露,点心最初创意源自创新工场董事长李开复和创始合伙人汪华,李开复甚至亲自为点心项目选定了CEO——曾为百度无线核心成员的张磊。可以说,点心是创新工场早期寄予厚望的一个创业项目。

但点心创业两年多以来屡受挫折。用CEO张磊的话说,点心每半年就会面临一次死亡抉择。

生存是最开始要解决的首要问题,幸运的是,点心很快获得金沙江千万美元融资。在开发出点心OS后,点心业务快速成长,出人意料的是,去年三月,点心OS如日中天之时,点心却开始了第一次转型。张磊将核心团队叫到办公室开会,说公司必须转型,点心要把操作系统的应用服务剥离出来,供用户选择、安装。

这一决定让点心其他团队成员很难理解。当时点心刚完成A轮融资,集合了不少技术牛人,手机OS模式也被外界看好,“我们又有钱,又有团队,又有上升势头,为什么要转型去迎接不必要的挑战?”

这些不解并未动摇张磊坚持转型的决心。张磊认为,点心需要一个多快灵巧、成本低的产品线,否则前路茫茫。去年九月,点心操作系统中的核心应用,如打电话、发短信等都被全部拆解,相继推出点心桌面、点心省电、点心通讯录、点心盒同步、点心闹钟等App产品。

点心这么做的目标明确:把原来的手机操作系统变成两个层次,一个层次是最底下的支撑层,另一个是上面的应用服务层。直到今天,张磊仍认为这是点心创业以来做的最正确决定,如果没有这一改革,点心或将早已不复存在。

点心的再一次转型是去年10月,这次则是被迫转型。当时,随着越来越多互联网企业进入手机OS领域,点心OS团队遭遇大公司挖角。“有些媒体说我们当时裁员,点心的确裁员了。我将OS线的人员全部调去做系统工具。我觉得任何公司只能有一条线,不能有两条线,所以把精力全部放在系统工具上面去做。”

集中精力做系统工具后,点心业务快速成长。今年上半年点心宣称其旗下应用累积下载量找过1.2亿,累积用户5800万,月活跃用户超过2000万。

但张磊仍然不敢放松,他觉得一旦大公司回过神开始全力以赴,点心恐怕难免面临威胁。到今年5月,他又产生了危机感,开始思考如何才能在与大公司的赛跑中始终处于一个相对领先的地方,以及逐渐兴起的Web App是否又是即将爆发的大机会。

此背景下点心再次主动求变。张磊判断,Web App 浪潮是未来移动互联网领域三大方向之一。因此,点心将桌面工具从工具体系中剥离出来,把点心桌面从一个工具型客户端产品变成内容流量门户,再通过流量营造一个Web App的承载平台。同时,随着百度、阿里巴巴推出云服务,点心希望能与百度、阿里等大公司展开云合作,推动业务的扩张。

曾被鼓动做合约机 放弃决定遭挖角

作为国内最早做手机OS的一批企业,点心拥有一个豪华OS团队,张磊曾经是百度无线最早的核心成员;点心产品总裁游丽敏曾经在腾讯无线3G产品中心工作,负责过手机QQ、Qzone、QQ手机浏览器等产品策划和运营工作;COO黄庄则曾是戴尔亚太区产品营销总监。

点心所开发的手机OS也曾被认为前景光明。去年8月小米手机如日中天的时候,很多手机设计公司找到点心,给钱给资源,希望一起合作做手机。但张磊却逆向思考:手机OS这条路太难走,需要整理硬件、软件等各种关系;行业竞争也在加剧,随着百度、360等大互联网公司纷纷涉足手机,这一市场逐渐成为红海。“大公司要大规模投入,你再给我几千万美金,我也干不过他们,因为它是个残酷竞争。”

而且,点心的手机OS主要面对中高端的手机。但三星、HTC、华为、中兴等手机大厂通常使用自己开发的系统,最终点心只能和夏普、TCL、海尔这样介于一线和二线之间的厂商合作。随着百度、阿里、盛大等企业进入这一领域后,点心份额面临严重挤压。

“我越想越觉得不对劲,当所有人贴上你来干这个事的时候,会有危险。”张磊说,去年10月点心董事会开会讨论,最终放弃了做小米模式,甚至放弃了如今的360合约机模式。

战略的突然转向很快暴露出后遗症。知情人士透露,点心团队中很多人并不甘心放弃硬件合作的思路,点心市场部一位与终端厂商关系密切的销售主管随后被某公司挖走,帮助推特供机;还有一部分员工从点心出走自立门户。

点心高层也存在分歧,OS业务线由点心COO黄庄负责,很多客户等着和黄庄签单,这些业务能为点心带来不少现金流,比如点心跟夏普合作一款手机,一次可以赚上百万。短期利益面前,向前途未卜的方向转型是道艰难的选择题。

现在回顾,张磊或许会庆幸当初判断的正确。如今互联网企业做手机遇冷。360特供机后力不足,华为终端总裁余承东已宣布闪耀单独上市,360董事长周鸿祎默认合作告吹。网易一度酝酿推手机,已没有太多声音,外界甚至传言盛大欲放弃手机业务线。

正如小米科技董事长雷军所言,整个产业环境已经没有去年浮躁。“手机行业真正赚钱的公司没几家,而且每过几年会死掉一大批企业,这个行业极其残酷,我想仅仅半年时间,所有的互联网公司都觉得做手机不是很容易。”

如今对于点心来说,手机OS仍是一块赚钱业务,不过,点心重心已转移,并收缩战线。张磊说,自己最迷惘的时候曾经去美国转了一圈,想明白一个道理,即小公司就是做小事情。

“创业就是在无数血泪教训中不断试错,最早是混沌一片,燃烧自己照亮别人,后来慢慢摸索不断调整,好在有团队的信任和彼此的坦诚让点心坚持到现在。”他总结到。

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  1. 拉梦网做手机rom肯定行不通回复