大公司的专利之战

不久之前,互联网新老两家巨头微软和Facebook先后进行了两笔巨额交易,微软10亿美元收购了AOL的900多项专利,而Facebook则以现金+股票的方式10亿收购了Instagram。今日,这两家公司彼此之间又达成协议,Facebook耗费5.5亿从微软手中获得后者之前刚从AOL获得的近650项专利,这些专利涵盖电邮、即时消息发送、网页浏览、搜索、广告、手机以及电子商务等诸多方面。Facebook法律顾问Ted Ullyot则称,Facebook为了保护自己在知识产权专利方面的长期利益而矢志不移,今次的专利收购是其中的重要一步。

而3月22日,Facebook从IBM求购获得750项专利,在今天交易达成之后,加上之前通过各种途径得到的专利现在,Facebook手中共拥有1461项专利,为自己构筑了一个让外人不容小觑的专利库。

2010年,Facebook为专利支出3300万美元,而到了2011年,这一支出猛增到5100万,从种种迹象来看,Facebook不仅为将至的史上最大规模的IPO做好了种种准备,还学习着通过专利收购,成为一家可与微软、Google并驾齐驱的大公司。

此前, 雅虎状告Facebook窃取自己包括照片标签、活动源以及隐私控制在内的十项专利。雅虎在声明中表示Facebook的快速增长“在很大程度上源于对雅虎用户专利的取用”,指出 Mark Zucerkberg自己“也承认Facebook的设计并非原创,而是基于他人的创意”。并称自己“线上产品高端创新方面的相关专利包括消息发送、新闻源产生、社会化评论、广告展示、防点击欺诈及隐私控制等。”

面对Facebook在专利领域的频繁动作,雅虎今天发表声明表示Facebook的专利收购“并不能改变其侵犯我们专利的事实,那些收购专利的公司往往处于弱势,而他们只能靠此来虚张声势。我们将Facebook今天的行为视为对我们之间争端的做贼心虚。”

Facebook获得的专利中有相当一部分是为了专门应对雅虎的诉讼,急于从日趋白热化的专利诉讼中脱身,以便消除一切不良影响更好地为IPO造势。

而另一方面,Facebook此举也是为了防患于未然,在即将到来的IPO之前尽力弥补在专利方面的漏洞,防止落人口实,成为“专利掠食者”的鱼肉对象。与其在上市之后纠缠于无休止的专利战争中,不如现在忍痛毕其功于一役杜绝隐患。

如今,专利战争的集结号已经在远方吹响,挥舞着名为专利的镰刀的幽灵在地平线上影影绰绰,那么,创新者们,你们准备好应对了吗?

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